¿QUÉ HACER CON EL CÁNCER DE PRÓSTATA?

Actualizado 10 enero 2017

El cáncer de próstata afecta cada año a 1.1 millones de hombres en el mundo y causa 307 000 fallecimientos al año siendo la segunda neoplasia más frecuente en hombres después de la de pulmón. La fase más peligrosa de la enfermedad es cuando aparecen metástasis, mayoritariamente en  huesos y de allí la importancia de detectar cuando un tumor primario empieza a extenderse, agravamiento que sucede en un 30% de los casos y hay que añadir 10% de los afectados  que llegan a consulta por primera vez con un tumor ya diseminado. Esto se complica porque los primeros síntomas son  bastante inespecíficos al que se agregan otros dos intensos debates: la utilidad de la medición del PSA y el tratamiento de elección.

En octubre de 2016 el NEJM publicó dos artículos de un grupo de investigación de Gran Bretaña donde analizaron enfermos de cáncer de próstata y el seguimiento de los mismos por 10 años luego de ser sometidos a radiación, cirugía o control clínico de la enfermedad. Los estudios abarcaron un total de 82 429 hombres, de 50 a 69 años de edad  entre los años 1999 y 2009 con dos objetivos planteados, el primero  la tasa de mortalidad y el segundo la progresión de la enfermedad. En forma llamativa, la tasa general de la mortalidad no tuvo diferencias entre los tres grupos aunque la progresión de la enfermedad con metástasis fueron tres veces más frecuentes en el grupo que no recibió radiación o sometido a cirugía. Por otro lado, la prostatectomía se asoció a un mayor efecto negativo sobre la función sexual y la incontinencia urinaria en relación a los dos grupos restantes. Los autores aconsejan que las personas deben estar informadas acerca de la posible progresión de la enfermedad y que sólo deben ser controlados sin intervención aquellos enfermos con cáncer de próstata cuya expectativa de vida es menor a una década, un punto difícil de rebatir. De acuerdo al redactor especializado en medicina del New Yorker estos estudios forman parte de los más importantes progresos realizados el año pasado.

- Hamdy FC, Donovan JL, Lane JA et al. 10-Year Outcomes after Monitoring, Surgery, or Radiotherapy for Localized Prostate Cancer.N Engl J Med 2016;375:1415-24.

- Donovan JL, Hamdy FC, Lane JA et al. Patient-Reported Outcomes after Monitoring, Surgery, or Radiotherapy for Prostate Cancer. N Engl J Med 2016; 375:1425-37.

- Groopman J. The most notable medical findings of 2016. The%20Most%20Notable%20Medical%20Findings%20%20%20of%202016%20-%20The%20New%20Yorker%20(3).pdf